The role of cognitive load in university students' comprehension of multiple documents





Faculty/Professorship: Empirical Educational Research ; Longitudinal Educational Research  
Author(s): Hahnel, Carolin; Schoor, Cornelia  ; Kroehne, Ulf; Goldhammer, Frank; Mahlow, Nina  ; Artelt, Cordula  
Title of the Journal: Zeitschrift für Pädagogische Psychologie
ISSN: 1664-2910
Publisher Information: Bern : Huber
Year of publication: 2019
Volume: 33
Issue: 2
Pages: 105-118
Language(s): English
DOI: 10.1024/1010-0652/a000238
Abstract: 
The study investigates the cognitive load of students working on tasks that require the comprehension of multiple documents (Mul-tiple Document Comprehension, MDC). In a sample of 310 students, perceived task difficulty (PD) and mental effort (ME) were examined in terms of task characteristics, individual characteristics, and students' processing behavior. Moreover, it was investigated if PD and ME can still contribute to MDC while controlling for these variables. The perceived difficulty of the task was shown to be related to the number of docu-ments, text length, study level, and sourcing. Mental effort was predicted by text length, study level, and processing time. When including these variables as covariates, cognitive load was incrementally predictive of MDC. The results are discussed in terms of how working memory re-sources can shape the process of comprehending multiple documents.

Die Studie untersucht das Belastungserleben (Cognitive Load) von Studierenden beim Bearbeiten von Aufgaben, die das Verstehen multipler Dokumente erfordern (Multiple Document Comprehension, MDC). Es wurde geprüft, inwiefern die wahrgenommene Auf-gabenschwierigkeit und die mentale Anstrengung von 310 Studierenden durch aufgabenspezifische Eigenschaften, individuelle Merkmale und ihr Bearbeitungsverhalten bestimmt werden und darüber hinaus MDC erklären. Für die Aufgabenschwierigkeit wurde gezeigt, dass sie mit der Dokumentenanzahl, der Textlänge, dem Studienniveau sowie der Berücksichtigung von Quellen in Zusammenhang steht. Die mentale Anstrengung wurde durch die Textlänge, das Studienniveau und Bearbeitungszeiten vorhergesagt. Unter Einschluss dieser Variablen als Kovariaten war das Belastungserleben inkrementell prädiktiv für MDC. Die Ergebnisse werden dahingehend diskutiert, wie Arbeitsgedächtnisressourcen den Prozess des Verstehens multipler Dokumente gestalten können.
Keywords: Multiple documents, cognitive load, mental load and mental effort, processing behavior, log files
Peer Reviewed: Ja
Type: Article
URI: https://fis.uni-bamberg.de/handle/uniba/46357
Year of publication: 10. September 2019